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Nov 6, 2021 | Blog | 0 Comentarios

EL MOVIMIENTO DE MIAMI

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El político favorito de Silicon Valley, el alcalde de Miami , Francis Suárez, tiene muchos señuelos para colgar cuando corteja a los técnicos para que se trasladen a su ciudad. Ahí está el azúcar viejo: impuestos bajos y el sol de Florida. Mientras me sentaba frente a él en su oficina en el ayuntamiento en una tarde reciente, Suárez le estaba diciendo a una cuadrícula de Zoom de compañeros alcaldes que la vista detrás de él, una vista de palmeras que se balancean, botes y agua reluciente, no era “virtual antecedentes.» Los encantos tradicionales solo se han amplificado en la era COVID: si puede trabajar desde cualquier lugar, ¿por qué no ir a donde pueda pagar una casa mejor por menos, donde pueda estar afuera los 365 días del año, donde sus restaurantes favoritos estén abriendo puestos de avanzada, donde no te sientes juzgado por tu ajetreo?

Sin embargo, hizo falta un tuit para encender lo que Suárez llama «el movimiento de Miami». El 4 de diciembre, Delian Asparouhov, una capitalista de riesgo en San Francisco, publicó, «ok chicos, escúchenme, ¿y si nos mudamos de Silicon Valley a Miami?», Y Suárez, acostado en la cama de su casa en Coconut Grove, respondió : «¿Cómo se puede ¿Ayudo?» Esas cuatro palabras obtuvieron más de 2.7 millones de impresiones. Desde entonces, Suárez ha tenido la misión de cambiar el nombre de Miami, durante mucho tiempo un lugar para gastar dinero, en lugar de ganarlo, como un refugio para los fundadores que se sienten subestimados en climas urbanos más calcificados. Compró (con dinero de un capitalista de riesgo) vallas publicitarias en San Francisco con su nombre de usuario de Twitter y una invitación para «enviarme un mensaje de texto». Como dijo, «Vi venir el tsunami, saqué mi tabla de surf y comencé a remar».

La avalancha de nuevos miamenses que han llegado, a tiempo completo o parcial, durante la pandemia incluye inversores en tecnología (Peter Thiel, David Sacks), toros de criptomonedas (Anthony Pompliano, Ari Paul), magnates de los nuevos medios (Bryan Goldberg, Dave Portnoy), fundadores de empresas emergentes (Alexandra Wilkis Wilson, Steven Galanis) y muchos más que aún no son multimillonarios pero creen que Magic City les dará su mejor oportunidad. Están batiendo récords de ventas de mansiones con acceso al muelle durante el día y llenando las nuevas sucursales de Carbone y Red Rooster por la noche. El auge también es visible en el horizonte de la ciudad con picos de grúa, con acuerdos para Spotify, Microsoft, Apple y TikTok ya sea firmados o en perspectiva. En el gran sur de Florida, una incursión relacionada de la industria financiera – Goldman Sachs, Citadel, Elliott – está en pleno apogeo.

Es posible que Wall Street no esté temblando por el ascenso de Miami, pero en el juego de suma cero entre ciudades, San Francisco indiscutiblemente siente algo de dolor.

En julio, según Redfin, Miami fue el principal destino de migración para los compradores de viviendas en Estados Unidos, mientras que San Francisco tuvo el mayor éxodo de propietarios.

Suárez me habló de un mensaje de texto lúdico que recibió recientemente del alcalde de allí, London Breed: «Deja de robarme a mis técnicos». Dice que respondió: «Lo siento, London, te amo, pero no».

Suárez ya ha logrado avances al convertir a Miami en la ciudad más amigable con las criptomonedas en los EE. UU. En los últimos seis meses, la conferencia de bitcoins más grande del mundo tuvo lugar aquí; un intercambio de criptomonedas llamado FTX pagó $ 135 millones por los derechos de nombre de la arena de la NBA (superando al estudio pornográfico de la ciudad natal BangBros); y debutó una moneda autorizada por la ciudad llamada MiamiCoin, que generó millones en tarifas para las arcas municipales. Suarez también acepta contribuciones de campaña en bitcoin. Se postula para la reelección este noviembre y parece seguro que ganará, gracias en parte a las cuantiosas donaciones y las porristas de las eminencias de Silicon Valley. Uno de ellos, el cripto evangelista Balaji Srinivasan, ha aclamado a Suárez como el «primero de su tipo, el primer CEO de la ciudad», responsable de que el movimiento de Miami alcance la «velocidad de escape».

Convencido de que esta oleada durará – que será diferente de tantos ciclos anteriores de auge y caída fugaces en Florida que se remontan a la fiebre de la tierra en la década de 1920 – Suárez tiene respuestas listas para lo que él llama las «contra-narrativas» sobre su trayectoria de la ciudad. ¿No se irán todos estos que llegan con buen tiempo cuando llegue el calor del verano? Suárez señala que la conferencia de bitcoin fue en junio y fue tan popular que las habitaciones de hotel de $ 300 se vendieron por $ 1,200. ¿El derretimiento de los casquetes polares no convertirá a Miami en una piscina? “Mucha gente no sabe que Nueva York ha sufrido más daños por huracanes que Miami en los últimos diez años”, dice.

A pesar de todo su entusiasmo, Suárez reconoce que un ecosistema tecnológico robusto necesita algo que no puede simplemente comercializar: una universidad destacada. (Como me dijo un expatriado de Florida, «Es difícil encontrar una empresa que creció hasta valer más de $ 100 mil millones que no se inició dentro de un paseo en bicicleta por un departamento de ingeniería de clase mundial»). Para remediar esta falta, Suárez, Con un traje oscuro y una corbata a rayas patrióticas, estaba en su escritorio una tarde reciente lanzando Zoom a Randy Avent, el presidente inaugural de la Universidad Politécnica de Florida, una institución de siete años ubicada en las llanuras empapadas entre Tampa y Orlando.

“No importa lo buenos que sean los MIT y los Harvards”, le dijo Suárez a Avent, “¿qué es la escuela DeFi o la escuela de criptografía? ¿Qué es la escuela blockchain? Creo que hay una gran oportunidad allí, y es una oportunidad que no sé que haya sucedido muy a menudo en la historia de la educación. Así que quizás quiera explorar contigo la posibilidad de que crees un campus satélite aquí en Miami «. La ciudad, sugirió Suárez, podría ofrecer a FPU algunos de sus recursos más valiosos: la tierra.

“Una de las mejores cosas de una nueva universidad como nosotros es que podemos pensar de arriba hacia abajo”, dijo Avent, hablando con un acento de Carolina que desmentía los 20 años que había pasado en el MIT. En trabajos anteriores, dijo, se había encontrado con un estancamiento institucional. Parecía estar entusiasmado con la propuesta de Suárez.

«Creo que la clase universitaria lo está consiguiendo», continuó Suárez, refiriéndose a sus esfuerzos anteriores para convencer a un programa de renombre (¿Stanford? ¿Technion?) Para expandirse a Miami. «Pero no estoy seguro de que lo estén recibiendo con el mismo sentido de urgencia que siento».

Avent comenzó a utilizar tecnologías en las que FPU Miami podría enfocarse, como los vehículos autónomos, y Suarez dirigió la conversación hacia la cadena de bloques sin problemas. «Estoy creciendo, soy un hombre joven, quiero entrar en NFT», dijo. «¿Cuál es la escuela a la que voy?» Aceleró su tono: «No creo que le haya ofrecido esto a ninguna de las otras universidades, porque parece que puede ser lo suficientemente ágil e inteligente como para aprovecharlo, y lo suficientemente pequeño, en el sentido de que obviamente es no va a ser de 100 acres «.

Él y Avent acordaron programar una visita a Miami pronto para hablar sobre parcelas de tierra específicas. “Soy una persona muy impaciente”, agregó Suárez, y él y Avent se rieron.

Después de que Suárez terminó la reunión, le pregunté dónde está Florida Polytechnic.

«Lakeland».

¿Dónde está eso? Él sonrió.

«En medio de la nada».

El caso tecnológico de Miami 

no es del todo convincente. (La start-up local más notable es una empresa que vende croquetas). Pero es contagiosa. Visitar aquí últimamente es preguntarse, en primer lugar, si el gran San Francisco ha dejado de ser útil para la industria y, en segundo lugar, si esta ciudad más libertina, una que ama sin sonrojarse las reglas y el dinero, es un hogar más natural, y tal vez incluso un acelerante – para la próxima generación de adictos a la disrupción.

El día antes de ver a Suárez en el ayuntamiento, me reuní con Keith Rabois en una cafetería llamada Dr. Smood en Wynwood, un barrio animado al norte del centro de la ciudad donde se está fusionando gran parte de la escena tecnológica de Miami. Rabois (pronunciado ra-BOY ), que vestía una camisa polo y pantalones livianos, es socio de Founders Fund, la empresa de riesgo de $ 6 mil millones de Peter Thiel. En 2020, un colega inversionista llamado Jack Abraham le puso un error al oído acerca de mudarse de San Francisco a Miami; Zumbó más fuerte después de que Thiel comprara casas vecinas frente al mar en las islas venecianas en septiembre pasado. Antes de que terminara el año, Rabois había pagado $ 29 millones por una casa cercana de 15,000 pies cuadrados, que incluye un acuario de agua salada de 5,600 galones que solo puede ser mantenido por un buzo. “Hay 13 peces”, me dijo Rabois. «Creo que necesitan mucho espacio».

Rabois ahora ocupa el segundo lugar después del alcalde como lanzador en jefe de Miami. Él estima que pasa el 15 por ciento de su tiempo ensalzando la ciudad, llevando a posibles reubicadores del Área de la Bahía alrededor de la ciudad. Aunque me describió a sí mismo como “muy introvertido”, se ha lanzado al estilo de vida subtropical: el Jet Ski, liderando las sesiones de Bootcamp de Barry para los recién llegados, saliendo seis noches a la semana. “Es muy común que me interrumpa alguien que se acerca y dice: ‘Me mudé aquí porque leí tus tweets’”, dijo Rabois, golpeando con el pie con ansiosa energía.

“Todo el mundo es más feliz aquí”, dijo. Rabois y Pete Gilligan, su jefe de personal, acababan de regresar de una reunión en San Francisco, su primera visita en ocho meses. «Fue muy deprimente», dijo Rabois, frunciendo el ceño y negando con la cabeza. “En los primeros 20 minutos después de aterrizar, le dije a Pete: ‘No veo la hora de volver a Miami’. Detroit es una metáfora del Área de la Bahía. Era una ciudad próspera con una industria muy vibrante, y colapsó por completo por su propia voluntad «. Nadie que él conozca en Miami ha sido víctima de un crimen recientemente, dijo, pero en Silicon Valley, «todas las semanas, sin exagerar, alguien en mi vida tiene su auto allanado». Rabois habló con desdén de los mandatos conflictivos de salud pública de San Francisco, que requieren enmascaramiento en los gimnasios, pero no mientras se come en restaurantes. «Como si un virus pudiera discriminar entre respirar durante la cena y respirar en una cinta», dijo. «Es una locura.»

Rabois, que ha estado ideológicamente en sintonía con Thiel desde sus días como provocadores de derecha en Stanford , ha descartado las preocupaciones sobre el aumento del nivel del mar como «noticias falsas». Pero incluso los trasplantes más prosociales con los que hablé no consideraron el tema como un impedimento para vivir en Miami. Lo veían como un problema del futuro distante; distante es un término relativo entre las personas que han hecho fortunas de miles de millones de dólares de la noche a la mañana. Para ellos, las inundaciones son mucho menos urgentes que la posibilidad de que su casa en California sea incinerada mañana por un incendio forestal .

En el juego de suma cero entre ciudades, San Francisco indiscutiblemente siente algo de dolor. Suárez dice que recibió un mensaje de texto del alcalde de allí: «Deja de robar mis técnicos».

En Dr. Smood, Rabois continuó marcando los puntos de venta de Miami. Se encuentra con un grupo mucho más diverso que nunca en San Francisco, con más mezclas de industrias, nacionalidades, políticas y colores de piel. La relativa compacidad de Miami acorta su viaje y conduce a encontronazos fortuitos. Estar en la zona horaria del este le da una ventaja: «Ya leí Twitter, hice ejercicio y me duché cuando la gente de la costa oeste se estaba despertando». Y luego está el factor social. Desde diciembre, dijo, Miami se había convertido en el hogar de «nueve de mis 12 amigos más cercanos».

La proporción de mejores amigas es casi un meme.

“Cinco de mis amigos cercanos compraron en Miami en los últimos 12 meses”, dijo Pamela Liebman, directora ejecutiva de Corcoran, quien dividió su tiempo entre Nueva York y Florida durante años, pero recientemente trasladó su oficina a Miami. “Cuando juego en mi club de golf, conozco a más personas de Nueva York de las que conocí en Florida. Todas las personas con las que habla en Miami le dicen cuántos pasos dieron todos los días «.

“Nueve de cada diez de mis mejores amigos se mudaron aquí”, dijo Jeff Zalaznick, socio de Major Food Group. Estaba en la ciudad con su familia durante las vacaciones de primavera cuando el COVID golpeó por primera vez; dos meses después, decidieron hacer permanente su estadía. Ahora MFG está en camino de abrir siete restaurantes en Miami y Boca Raton para fin de año. Aproximadamente 100 empleados se han mudado desde Nueva York y Las Vegas, y Carbone y ZZ’s Club se han convertido en las reservas más difíciles de la ciudad. “Simplemente tenía ese sentimiento, esa energía, esa positividad y optimismo que durante tantos años sentí en Nueva York, esa cosa intangible de gente haciendo tratos y queriendo hacer tratos”, dijo Zalaznick.

“No exagero”, dijo el académico y empresario Scott Galloway, quien vive en Delray Beach durante el año escolar (y quien es coanfitrión de Pivot, un podcast de Vox y New York Magazine). “Yo diría que el 50 por ciento de las personas que conozco con un patrimonio neto de más de $ 10 millones se han puesto en contacto conmigo en los últimos diez meses pidiendo información sobre las escuelas de Florida y el estilo de vida”.

“Cuando me mudé a Miami, no tenía amigos cercanos”, dijo Bryan Goldberg, propietario de Bustle and Gawker, Zoom in desde Ibiza con cabecera y gafas de sol de gran formato. “Cuando terminó el invierno, había hecho muchos amigos para toda la vida. No es tan fácil hacer nuevos amigos a finales de los 30 o principios de los 40. Está en Miami, y yo lo he hecho «. Fue uno de varios trasplantes que describieron el ambiente actual de Miami como una semana de orientación para estudiantes de primer año.

“Lo que nunca vi antes”, dijo Craig Robins, el desarrollador del Design District de Miami, “fue círculos sociales enteros de diferentes partes de Estados Unidos que decidieron hacer de esta su residencia. Imagina que estás pensando, oh, tal vez me mude a Miami y tú estabas indeciso, y luego imagina que tres de tus cinco amigos más cercanos se mudaron aquí. Auge. De repente, la propuesta de valor cambió psicológicamente «.

Cualquier afirmación sobre la moda de que Miami se convierta en algo permanente debe, por supuesto, ser vista en contexto. “Esta es una economía que se basa en el crecimiento”, dijo una vez Carl Hiaasen, laureado satírico del sur de Florida. “Crecimiento por el crecimiento. No fabricamos nada. No producimos nada, excepto, ya sabes, naranjas y pistolas «. Estaba articulando una vieja verdad: la economía de Florida siempre ha dependido de los bienes raíces y la hospitalidad, que a su vez dependen de un flujo interminable de recién llegados. El resultado ha sido una serie de burbujas y sus secuelas, más recientemente, la crisis nacional de ejecuciones hipotecarias de 2007, que alcanzó su punto máximo aquí, lo que llevó a algunos a apodar a Florida como «el Estado Ponzi».

La velocidad de la invasión en curso plantea preguntas obvias sobre qué tan bien considerada está y cuáles pueden ser las consecuencias no deseadas. Un miércoles por la noche, fui a un bar en Wynwood para una hora feliz de la escena tecnológica. Las reuniones fueron cofundadas por Natalia Martínez-Kalinina, una psicóloga organizacional formada en Harvard, nacida en Cuba, que se mudó a Miami hace diez años. Cinco personas asistieron a la primera hora feliz, pero durante la Miami Tech Week, el número llegó a 470, y esta noche, más de 100 empresarios e inversionistas se mezclaron en el espacio al aire libre. Mientras estábamos hablando, Martínez-Kalinina expresó una perspectiva más equilibrada sobre lo que estaba sucediendo en Miami que la mayoría de las personas con las que me había encontrado.

Martínez-Kalinina también fue lúcido sobre los problemas más irritantes de Miami. “No me refiero solo a que somos la capital del fraude en el país”, dijo con ironía. Ella sabe que la viabilidad a corto plazo de la ciudad está reñida con su sostenibilidad a largo plazo y que el complejo hotelero y de bienes raíces de Florida depende de pasar por alto problemas más profundos. Ella reconoce que muchos de los adinerados están perfectamente de acuerdo con gastar $ 20 millones en una propiedad frente al mar que no tendrá ningún valor en una década. Su preocupación es por las comunidades que actualmente ocupan un terreno ligeramente más alto y que inevitablemente serán desplazadas por la gentrificación climática. Y cree que toda la charla sobre el aumento del mar oculta problemas aún más urgentes como la pérdida de agua potable. «¿Quién?», Preguntó, antes de que un DJ feliz de deslizar la voz la dejara inaudible.

Las métricas de mierda no estaban en la agenda en una mañana reciente en la casa de Oren Alexander en Flamingo Drive, donde dos hombres estaban subiendo su lancha rápida al Indian Creek Waterway para que él pudiera darme un recorrido por las casas frente al mar. Con su hermano Tal, que opera desde Nueva York, Oren es la mitad con sede en Miami de la lucrativa correduría Alexander Team de Douglas Elliman. Hace ocho años, comenzó a vender condominios en la nueva Faena House en Miami Beach. Los compradores fueron la primera ola de neoyorquinos que anteriormente se habrían acercado a Palm Beach pero de repente querían ser propietarios en Miami: Lloyd Blankfein, Larry Gagosian, Leon Black.

Cuando COVID se puso serio, muchos de los clientes de Nueva York de los hermanos Alexander querían ponerse en cuarentena en Miami, y Oren se encontró negociando alquileres y entregando tablas de remo. Después de unas semanas, muchos de esos clientes comenzaron a pedir que les mostraran propiedades en venta. “Me decían, ‘Nunca podré volver a Nueva York’”, dijo. Sus clientes, según informes públicos, incluyen a Ken Griffin, Kanye West y Jared Kushner e Ivanka Trump. En un año normal, Alexander podría esperar hacer $ 200 millones en ventas en el mejor de los casos; a fines de 2020, había representado al comprador o al vendedor en acuerdos por valor de casi el doble. Estos incluyeron lo que dijo fueron las tres mayores ventas de condominios de la ciudad del año: $ 33 millones, $ 35 millones y $ 37 millones. Este año ha sido aún más «loco», dijo,

Alexander modela el estilo de vida que está vendiendo: colecciona Cohiba Esplendidos vintage, su oficina en casa está adornada con pinturas de palabras de Christopher Wool y su cuenta de Instagram es un montaje de golf en la República Dominicana, patinaje eléctrico en Malibú y desayuno en helicóptero. en los Alpes franceses. La noche antes de que nos conociéramos, había llevado a un inversionista a las Bahamas para ver un desarrollo antes de regresar a casa para una mesa en Carbone. «¿Dónde más», dijo, «puede salir de su casa en barco y, después de un crucero de placer de diez a 15 minutos, ir a cenar a Zuma o Cipriani?»

Navegamos por el Intracoastal Waterway, navegando hacia el norte pasando Bal Harbour, una popular comunidad cerrada justo en la bahía; Indian Creek Island, donde los propietarios de sus 32 casas, incluidos Tom Brady y Gisele Bündchen, disfrutan de su propia fuerza policial; y North Bay Road, donde Mickey Drexler posee tres lotes adyacentes. «Realmente no se puede tocar ninguna de estas propiedades», dijo Alexander. “He llamado a todas las puertas. Nadie quiere vender. Muchas familias han estado aquí por un tiempo «. Muchos disfrutan del estatus de propiedad familiar con sus propiedades gravadas a tasas relativamente modestas basadas en evaluaciones antiguas que serían imposibles de duplicar en otros lugares.

Por el momento, sus clientes tendían a estar en lugares más frescos como los Hamptons o la Riviera, pero con el año escolar a punto de comenzar, pronto regresarían, y “desafortunadamente, muchas personas muy ricas no tienen hogar en Miami, en el sentir que no pueden encontrar un hogar. Simplemente no hay inventario ”, dijo Alexander. Pasábamos por la sección de propiedad de Pine Tree Drive. “Vendí esta casa diseñada por SAOTA por $ 23,75 millones hace un par de años”, dijo. “Hoy he dicho: ‘Te daré $ 40 millones’. Él dice: ‘No me voy’. ”Los vendedores siguen subiendo los precios cada vez más. “La forma en que funciona el mercado actual, no solo está pagando por el activo. Le estás pagando a alguien suficiente dinero para que salga de su casa «.

Alexander había regresado recientemente de un viaje de pesca submarina de diez días en la Polinesia Francesa, y me mostró un video de él “lapidando” (lanzando un tiro mortal a) un atún diente de perro de 45 kilos. “¡Joder, sí, amigo! ¡Mira ese perrito! ¡Woo-hoo! ¡Épico!» grita el soporte de la cámara cuando Alexander sale a la superficie con la bestia empalada en el corazón. En su bote, Alexander se rió entre dientes. Hay similitudes, observó, entre su pasatiempo y su trabajo. A diferencia de la pasividad de la pesca con caña, en la que se lanza un sedal y se espera, cuando Alejandro pesca con arpón, “bajo allí, busco el pez, voy tras el pez. Ese es mi tipo de negocio: me dirijo a los vendedores, a los compradores, voy tras ellos «.

Al sur, pasando las islas Venetian y Sunset, llegamos a Coconut Grove, donde muchos clientes, especialmente familias con niños pequeños, están interesados ​​en mudarse. Tiene algunas de las mejores escuelas del sur de Florida, y recientemente Alexander había hecho acuerdos allí por $ 30 millones, $ 48 millones y $ 65 millones. Mientras pilotaba su bote, estaba trabajando todo el tiempo: filmaba un video de una propiedad recientemente incluida en la lista, intercambia notas por teléfono con otro corredor de alto nivel, inspecciona los registros de la ciudad en una propiedad de $ 44 millones. Pasamos por las casas de los nombres en negrita de épocas más pintorescas: Barry Gibb, Adriana Lima, Harmony Korine, Don Johnson, Pablo Escobar. Palidecieron junto a los templos del dinero de la nueva economía: allí fueron las casas del multimillonario criptográfico Michael Saylor, Russ Weiner de Rockstar Energy Drink, Adam Neumann, fundador de WeWork. Alexander dijo que él también se ha convertido en un inversor criptográfico, y los vendedores de mansiones en Miami ahora dicen de forma rutinaria que aceptarán bitcoins como pago. (Sin embargo, en la práctica, las personas de blockchain tienden a querer conservar su cripto. Es su dinero fiduciario del que quieren deshacerse). Alexander reflexionó en voz alta sobre si alguna vez ha habido una transferencia de riqueza y capital tan grande en un poco tiempo como el que está sucediendo ahora mismo en Miami.

Las mansiones eran hermosas, pero de otras personas, que no se dedican a venderlas, escuché temores expresados ​​con delicadeza. “Todas estas casas históricas en Miami están siendo demolidas para crear tres casas separadas de $ 30 millones en el mismo lote”, me dijo un cabildero. “No desde una perspectiva de preservación histórica sino desde una perspectiva económica, si en algún momento tiene un mercado inundado con casas idénticas de caja blanca en el rango de $ 40 millones a $ 50 millones, la oferta superará la demanda, y todo será implosión repentina «.

La manía de Miami también está ejerciendo presión sobre las comodidades que disfrutan todos esos nuevos ocupantes de condominios de lujo y casas frente al mar de un millón de dólares. Los oficios de la construcción están abrumados, los barcos son escasos, los clubes de campo tienen listas de espera de cinco años y es imposible ingresar a las mejores escuelas privadas.

Como era de esperar, la afluencia de riqueza está creando fricciones con los residentes y visitantes menos adinerados. Cerca de las islas venecianas, cuando pasamos por un pontón lleno de niños que viajan durante el día escuchando música a todo volumen, Alexander dijo: “Este es un gran problema. Muchos de estos tipos se anuncian en Instagram y recogen gente en la calzada. Dudo que tengan la licencia adecuada «. Un puente más adelante comenzó a cerrarse. «Consigamos este puente», dijo, y aceleró bruscamente. De repente, un par de Jet Skiers se cruzaron en nuestro camino. Alexander pulsó su cuerno – bip-bip-bip-bip-bip– y se vio obligado a reducir la velocidad. «Esta es una de las cosas que más odio, está bien», dijo, «porque cualquiera puede pagar cien dólares, alquilar una moto de agua y les dicen que vayan aquí porque se les permite ir rápido en esta zona. Pero esto es como una autopista, y la gente no sabe lo que está haciendo, y simplemente está viajando alegremente, yendo y viniendo. La gente ha sido golpeada. En cuanto a lo que estoy defendiendo, deshazte de todo esto. Somos una ciudad de alto nivel. Estas personas que viven aquí en el agua son los clientes que más pagan de la ciudad. Protegelos. Asegúrese de que estén disfrutando de su tiempo aquí para que sigan trayendo a sus amigos y gasten dinero aquí y así sucesivamente «.

Estábamos llegando de regreso al muelle de Alexander, y él señaló con la cabeza una casa al otro lado del agua donde se apilaban vigas cerca del borde de la propiedad. “Esto es lo que está sucediendo en todo Miami”, dijo. «Están levantando malecones por todas partes». Alexander abrió una aplicación en su teléfono y frunció el ceño. «Realmente necesitamos presionar a Apple Weather», dijo. “El hecho de que llueva durante 30 minutos no significa que puedas darnos un ícono de lluvia para el día. No es exacto «.

Quizás la mayor idea preconcebida que los autores de la locura de Miami han intentado derribar tiene que ver con el trabajo. A pesar del trabajo diligente de ciertos empresarios de la cocaína, Miami ha tenido durante mucho tiempo la reputación de ser todo sobre el hedonismo, una mala opción para los luchadores con deficiencia de vitamina D a quienes les gusta seguir codificando las 24 horas del día. Como me dijo un residente de South Beach, «las personas criptográficas organizan las peores fiestas».

Delian Asparouhov, autor del Tweet Heard Round Palo Alto de diciembre pasado, estaba inicialmente entre los escépticos de Miami como un lugar para trabajar. Además de ser director de Founders Fund, cofundó una empresa emergente con sede en Los Ángeles, Varda Space, que tiene como objetivo crear fábricas de gravedad cero más allá de la atmósfera de la Tierra. Asparouhov voló a Miami en marzo pasado para la fiesta de cumpleaños de Rabois, pero solo después de aclararle a su novia (ahora prometida) sus intenciones geográficas: “Nos miramos y dijimos: ‘No hay posibilidad de que nos mudemos a Miami’. «Y agregó:» Y luego, en el transcurso de la semana, cerré varias hojas de término mientras estaba allí, así que claramente era capaz de ser profesionalmente productivo «. Él y su prometida se mudaron en abril.

Asparouhov rápidamente se enamoró de los encantos de la ciudad, sobre todo de su política heterodoxa. “Miami es una ciudad tan violeta”, dijo por FaceTime desde Bulgaria, donde estaba visitando a su familia. “Como inmigrante con opiniones políticas más conservadoras que muchos en San Francisco, me sentí más en casa. Disfruto que en Miami, las banderas estadounidenses ondean con mucho orgullo desde las casas y las tiendas, mientras que no recuerdo la última vez que vi una bandera colgando de una ventana en San Francisco. Me sentí ilimitado al irme «.

Miami solo ha crecido en él. «Me encuentro con gente de tecnología todo el tiempo», dijo. “Como pasear a mi perro el domingo a las 8 am, charlar con un chico, él dice, ‘Soy un PM en Coinbase’. Por supuesto que eres un PM en Coinbase, el único extraño con el que hablo al azar en el parque para perros «.

La experiencia de Asparouhov es fundamental para determinar si Miami puede mantener una nueva identidad como centro tecnológico. Solía ​​ser el caso que el error fatal al basar una empresa nueva aquí era la poca cantidad de talento local y el deseo limitado de talento de otros lugares para mudarse. “Siempre tuve necesidades de desarrollador de software”, dijo Mike Komaransky de la plataforma de cifrado Grapefruit Trading, quien se mudó de Chicago a Coconut Grove en 2018. “Eso ha cambiado por completo. Puede comunicarse con personas en diferentes estados ahora y decir: ‘¿Estaría dispuesto a mudarse a Miami?’ y no recibir un no inmediato «. Lo mismo ocurre con el capital. “Es extraño para los fundadores locales”, dijo Maria Derchi Russo, directora ejecutiva de Refresh Miami, una organización sin fines de lucro creada para fomentar la comunidad de empresas emergentes de la ciudad. “Solían tomar un avión a San Francisco para recaudar dinero. Ahora es un 180 total en el que los capitalistas de riesgo de San Francisco dicen: ‘Voy a encontrarme con usted’. La gente todavía está asombrada por eso «.

Es tentador dejarse llevar por todo esto, pero cuando llamé a Billy Corben, me ofreció una visión radicalmente diferente de su ciudad. Corben es el documentalista preeminente de la sordidez de Florida, más recientemente en la última entrega de Netflix de sus Cocaine Cowboys.franquicia, y por teléfono, fue tan rápido en enumerar las fallas de Miami como todos los demás lo hicieron con entusiasmo sobre su atractivo. Hubo el récord de admisiones COVID en UCI pediátricas que la ciudad estaba experimentando en ese momento. Hubo las mareas reales que presagian un futuro peligroso: “Nos estamos hundiendo. Estamos a un gran impacto de un huracán de categoría 3 de ser la próxima ciudad de Atlantis «. Hubo el colapso de Champlain Towers South, resultado de la «incompetencia generacional de este gobierno». Corben señaló el aumento del costo de vida de la ciudad y la creciente brecha de ingresos, citando un informe de United Way del año pasado que encontró que el 54 por ciento de los residentes no pueden permitirse vivir en el condado de Miami-Dade. «Recuerde mis palabras», dijo. “En nuestras vidas, veremos favelas pantanosas en Miami. Veremos gente construyendo aldeas de tiendas de campaña destartaladas en un pantano ”.

En opinión de Corben, el frenesí de la era de la pandemia en Miami es solo otro ajetreo inmobiliario del sur de Florida, uno que inevitablemente se derrumbará, devolviendo a Miami su antigua identidad como «un lugar soleado para gente turbia». Rutinariamente se burlaba de las especies invasoras que son los tech bros, a quienes llama «arroz con manbros», y señaló que varios de los trasplantes más prominentes de Silicon Valley enfrentaban acusaciones de irregularidades en California: Rabois renunció como director de operaciones de Square después de que un empleado lo acusara de acoso sexual; el capitalista de riesgo Shervin Pishevar dejó Sherpa Capital y Virgin Hyperloop One después de que Bloomberg informara que cinco mujeres lo habían acusado de conducta sexual inapropiada; y Emil Michael, un alto ejecutivo de Uber, fue expulsado en medio de una investigación interna sobre la cultura tóxica de la empresa.

Corben cree que los recién llegados tendrán un rudo despertar cuando finalmente comprendan el tribalismo profundamente arraigado y las disputas de la política de Miami. “Cuando escuchamos a personas que han estado en Miami durante 34 días tratar de decirnos cuál es nuestra comunidad y de la competencia y capacidad de respuesta de nuestro gobierno, es ciencia ficción, un género de Twitter. Todo son mentiras ”, dijo. Corben, a quien en su cáustico Twitter le gusta explicar que el alcalde de Miami tiene dos trabajos en el sector privado que están potencialmente plagados de conflictos de intereses, se ha burlado de Suárez de varias maneras como «un alcalde muy hermano» que «ama la masculinidad tóxica», » un adorno en el capó ”y“ un agente de bienes raíces vestido de alcalde ”.

Una mañana vi cómo la política intratable de Miami se inmiscuía en las aspiraciones tecnológicas de Suárez.

En lugar de asistir a la inauguración de una nueva torre de oficinas en el centro de la ciudad, fue desviado en el último minuto a una reunión con el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, quien estaba haciendo una visita improvisada a Miami para conversar con políticos y activistas locales sobre la crisis humanitaria y política. en Cuba y Haití. Hablando con Mayorkas en la Ermita de la Caridad, un sitio sagrado para los exiliados cubanos, Suárez aireó la idea – popular entre la comunidad cubana de Miami pero no con la parte del Partido Demócrata que estaba mayoritariamente representada en la reunión – de al menos considerar la intervención militar.

Fuera de la iglesia, los séquitos de los políticos se enfriaron. El hombre del cuerpo de Suárez mostró su tarjeta de débito Coinbase al director digital de otro alcalde local. Su subjefe de personal, que conduce un Tesla y pone el 80 por ciento de sus ingresos mensuales en criptomonedas, criticó amablemente a una asistente de redes sociales por no haber comprado éter cuando le dijo que lo hiciera. «Ella habría quintuplicado su dinero a estas alturas», dijo. De vuelta en la oficina, tienen una pizarra con un ticker para los precios de bitcoin, ether y solana, y han discutido la posibilidad de convertir el «¿Cómo puedo ayudar?» Del alcalde. tuitear en un NFT.

Luego de la reunión con Mayorkas, Suárez fue conducido a un comedor.– un centro comunitario para ancianos – para reunirse con los electores y luego se detuvo para un almuerzo rápido en la Calle Ocho. Mientras estábamos sentados en la esquina trasera de un local de fritas, recordó el momento, en diciembre pasado, cuando todo cambió. Después de que su tweet inicial se volviera viral, publicó otras 800 veces ese mes. “Era todo yo, todas las horas del día y de la noche, a veces a las dos de la mañana”, dijo. Hasta ese momento, su producción en las redes sociales había sido “material típico de un político. Realmente no me estaba expresando sin filtros, lo cual también es muy peligroso. Pero al hacerlo, esto puede sonar tonto, pero de alguna manera, encontré mi voz. Me di cuenta de que podía ser yo mismo, y no iba a pagar una consecuencia por eso, y que a la gente le agradaba por lo que soy y no necesariamente por la versión genérica y desinfectada de mí mismo. Y eso fue muy liberador para mí y, francamente, un gran impulso de confianza «. Los 800 tweets obtuvieron 27 millones de impresiones. Al salir del restaurante, una mesa de cubanos mayores bromeó con Suárez en español. «¿Oyes eso?» dijo, volviéndose hacia mí con una sonrisa. “Dijeron, ‘Quédate con la tecnología’. «

Billy Corben, el documentalista preeminente de la sordidez de Florida, se burla de las especies tecnológicas invasoras llamándolas «arroz con manbros».

Como republicano centrista a favor de la tecnología, Suárez ha visto cómo su perfil político nacional ha aumentado últimamente: además de estar en la lista de los «50 líderes más grandes del mundo» de Fortune , ha sido invitado a la Casa Blanca, se reunió con Nikki Haley en medio de especulaciones de que ella era examinará a sus compañeros de fórmula para una carrera presidencial en 2024, y el próximo año se convertirá en jefe de la Conferencia de Alcaldes de EE. UU. Pero incluso algunos partidarios acérrimos de Suárez se preguntan si el atrincherado Miami se interpondrá en el camino de lo nuevo.

Cuando la Fórmula 1, con el apoyo de Suárez, quiso agregar un circuito del centro de Miami a su calendario hace unos años, la medida fue bloqueada por los comisionados de la ciudad. Suárez puede caminar sobre el agua con la multitud de tecnología, dijo un cabildero, pero «en el ayuntamiento, donde está su trabajo real, la vieja guardia lo golpea constantemente y lo derriba». La maquinaria cubana de Miami que domina la política de la ciudad tiene «mucho miedo de que los no cubanos se conviertan en mayoría» y tiene poco interés en ver disminuida su base de poder por parte de todos los extranjeros ricos no cubanos que llegan a la invitación de Suárez.

Suárez también se enfrenta al estado en el que se encuentra su ciudad. “Florida es una locura”, como dijo un trasplante. «Miami y Florida son cosas diferentes». Si bien Suárez es un republicano moderado que favorece los mandatos de máscara, el gobernador trumpista, Ron DeSantis, se ha opuesto enérgicamente a ellos . El día que estuve con él, Suárez y un desarrollador local hicieron un control remoto en vivo con Bloomberg TV. Hacia el final de la entrevista, el presentador comenzó a interrogar a Suárez sobre sus diferencias con el gobernador. Posteriormente, Suárez se dirigió a la persona de relaciones públicas del desarrollador, que había organizado la entrevista, y dijo: «Gracias por prepararme para las preguntas de DeSantis».

DeSantis puede tener objeciones más profundas a que Miami se convierta en una bañera de tecnología. Por un lado, según un operativo político republicano, DeSantis no cree que Florida tenga suficientes recursos de alto nivel para acomodar hordas de recién llegados ricos. “Cuando hablé con él”, me dijo el operativo, “tuve la impresión de que lo último que quiere son donantes republicanos adinerados que se mudaron desde Nueva York llamando para quejarse de que no pueden ingresar a los clubes de campo”. DeSantis también es muy consciente de cómo los estados vecinos se han vuelto morados en los últimos años y del efecto que ha tenido el auge tecnológico de Austin en las elecciones estatales de Texas, que los republicanos han ganado por márgenes cada vez más estrechos. “Él dice: ¿Por qué quiero incentivar a las empresas que traerán miles de empleados, la mayoría de los cuales me odiarán? «

Miami también debe lidiar con el persistente esnobismo anti-Florida. El inversor de medios de Nueva York, Strauss Zelnick, le ha dicho a la gente: «Pensé que la razón por la que ganamos mucho dinero era para que no tuviéramos que vivir en Florida». Y un ejecutivo de fondos de cobertura de Nueva York que no se ha movido sugirió que el aumento de la variante Delta, y las imágenes concomitantes de UCI invadidas, han afectado el brillante cambio de marca de Miami: “No lo hace tan atractivo como hace seis meses , cuando muchos de mis amigos decían: ‘Es genial aquí, es el paraíso, es un gran lugar para criar niños’. No están echando a perder su decisión ahora, pero es extraño en Florida. Hay una cualidad de caos «.

En Miami, sin embargo, reina el celo. “En el futuro, Miami será el lugar más importante para estar durante tres o cuatro meses al año”, me dijo Bryan Goldberg con el fervor de un converso. “De diciembre a marzo, será el lugar donde estar, a nivel mundial, durante las próximas décadas. Creo que toda persona de negocios ambiciosa debe tener una estrategia de Miami a partir de este día por el resto de sus vidas ”.

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