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Feb 23, 2021 | Blog

Mientras Wall Street avanza hacia el sur

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Mientras Wall Street avanza hacia el sur, Florida se prepara para un cambio de imagen bañado en oro.

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Las grúas de construcción hacen piruetas sobre el horizonte en Miami. Los Porsche se están vendiendo a buen ritmo en Coral Gables. En Palm Beach, a lo largo de las avenidas Worth e Hibiscus, el conjunto de Gucci cuenta con nuevos vecinos. El olor a dinero fresco se cierne sobre Florida en estos días como el dulce olor de los azahares. En medio de una pandemia mortal, y en verdad, en gran parte debido a ella, el optimismo se ha apoderado de los impulsores del estado.

Los lugareños están entusiasmados de nuevo con la idea de que el área de Miami finalmente pueda realizar un largo y esquivo sueño de convertirse en Wall Street South. Varias compañías financieras prominentes, incluida la poderosa Goldman Sachs Group Inc. , están considerando trasladar algunos negocios allí, o se están mudando directamente. Y en estos días de trabajo desde casa , los bajos impuestos de Florida, el clima cálido durante todo el año y los campos de golf esmeralda ya están atrayendo a algunas personas de Wall Street desde Nueva York.

Para David Greenberg, un ex miembro de la junta de la Bolsa Mercantil de Nueva York que ayuda a administrar una oficina de inversión familiar en Boca Raton, la noticia de que Goldman podría trasladar su división de administración de activos aquí fue un momento decisivo para el Sunshine State. “No hay forma de volver a poner a ese genio en la botella”, dice Greenberg.

Quizás. Esta seductora casa de turismo, cruceros y jubilados ha intentado diversificar su economía durante generaciones, con resultados mixtos. Centros comerciales tradicionales como Wall Street, Hollywood y Silicon Valley no surgieron de la noche a la mañana. Obtener masa crítica requiere tiempo. Incluso cuando el vecindario Brickell de Miami se transformó en la versión de Manhattan de Florida hace una década, el estado ha atraído solo un puñado de fondos de cobertura, oficinas familiares y bancos, en su mayoría pequeños y medianos, que buscan un centro conveniente para la administración de patrimonio en América Latina. En el índice de centros financieros globales de la firma de investigación Z / Yen, el área de Miami ni siquiera hace un cameo.

Pero Covid-19 puede ser el catalizador de un cambio. Durante meses, los comerciantes de acciones de Nueva York, los administradores de carteras y los banqueros de inversión se dispersaron por todo Estados Unidos. Muchos se dirigieron al sur hacia casas espaciosas con piscinas privadas. Ahora, cuando comienza el lanzamiento de la vacuna y las empresas miran hacia un mundo pospandémico, algunas se están dando cuenta de que sus empleados no quieren volver a sus antiguas vidas en los rascacielos de Manhattan.

Es fácil ver por qué resuena la idea de Wall Street South: los banqueros pueden disfrutar de un estilo de vida al aire libre y también justificar su existencia, porque hay tantos clientes ricos dando vueltas. El sur de Florida es uno de los lugares más ostentosamente ricos del planeta, hogar de dos de los tres códigos postales más ricos de Estados Unidos .

Los bloqueos mostraron a muchos trabajadores financieros adinerados que no necesitaban estar en la oficina principal, y que están acudiendo en masa a la luz del sol y los impuestos bajos.

La reforma fiscal de 2017, que limitó la deducción federal de los impuestos estatales y locales a $ 10,000, solo aumentó la ventaja fiscal de Florida sobre áreas como Nueva York y Nueva Jersey. Y aunque Miami no es barato, de hecho, los alquileres están muy desproporcionados con el ingreso medio impulsado por el sector de servicios, el precio por pie cuadrado de un condominio en el distrito de Brickell es aproximadamente una cuarta parte del costo en Manhattan, según tasador Miller Samuel Inc.

Doug Cifu, director ejecutivo del creador de mercado electrónico Virtu Financial Inc. , dice que la decisión de su compañía de abrir una nueva oficina en los suburbios de Palm Beach Gardens es simplemente «racional». Espera que los empleados ahorren un promedio del 10% al 11% en impuestos y mucho más en vivienda. “En términos de calidad de vida, desde mi perspectiva, es muy superior en Florida ahora que en Nueva York, y no veo que eso cambie en el corto o mediano plazo”, dice.

Ha habido una serie de esfuerzos a lo largo de los años para expandir la presencia de Florida en industrias más allá del turismo. Sus aeropuertos y puertos marítimos lo han convertido en una fuerza importante en el comercio mundial; se ha convertido en un centro de entretenimiento y medios en español; y hay una industria de la salud en auge que atiende a una de las poblaciones más antiguas de Estados Unidos. Al mismo tiempo, la porción del turismo en el pastel económico de Florida ha seguido creciendo. Disney World abrió en Florida Central en 1971, la industria de cruceros floreció hasta convertirse en un gigante con sede en Miami en las décadas de 1980 y 1990, y Art Basel Miami Beach se convirtió en una atracción clave a partir de 2002. La hospitalidad, las artes y el entretenimiento representan aproximadamente el 6,1% del producto interno bruto de Florida.

La falta de masa crítica para las firmas financieras puede haber sido en sí misma un impedimento para las empresas que llegaron al área, dice Sean Snaith, economista de la Universidad de Florida Central, quien ahora ve probable que se anuncien más movimientos. Dice Jenni Morejon, directora ejecutiva de la Autoridad de Desarrollo del Centro de Fort Lauderdale: «Tiene que haber un punto de inflexión, y una vez que una o dos de estas empresas colocan su bandera aquí, comienza un ciclo».

En cuestión de meses, firmas como Elliott Management Corp. de Paul Singer y Colony Capital Inc. de Tom Barrack han puesto en marcha reubicaciones en Florida, mientras que Blackstone Group Inc. y Citadel están instalando oficinas allí. Otros trabajadores que acudieron al estado como refugio de Covid simplemente eligen quedarse, una decisión que el líder de la banca de inversión Ken Moelis ya ha bendecido para los empleados de su firma, Moelis & Co.

Kevin Couper, vicepresidente senior de Wealthspire Advisors, llegó de California en julio después de que se le pidiera que ayudara a abrir y administrar la nueva oficina de la compañía en Boca Raton. Al principio, se sintió atraído por las restricciones relativamente relajadas del coronavirus de Florida, pero dice que ha llegado a apreciar el estilo de vida más fácil y su mayor ingreso disponible. “Estaba muy acostumbrado a un costo de vida más alto, un impuesto sobre la renta más alto”, dice Couper, de 34 años, quien también ha vivido en Nueva Jersey. “Aquí, ambos bajaron, el costo de vida es menor, al menos donde estoy, y el alquiler también. Todo ha ido mejor ”.

El alcalde de Miami, Francis Suárez, ha estado en una búsqueda para diversificarse aún más más allá de Wall Street South, tuiteando prolíficamente sobre atraer empresas de tecnología a la región, una especie de Silicon Beach. Suárez está presionando para aumentar el dinero disponible a través de la Autoridad de Desarrollo del Centro de Miami para financiar y empresas tecnológicas que se muden al núcleo urbano, potencialmente recaudando subvenciones de $ 150,000 actuales por empresa o aumentando el conjunto de fondos para que más puedan beneficiarse. Los incentivos pueden parecer insignificantes si eres un fondo de cobertura de miles de millones de dólares, pero los promotores dicen que están contentos de que los cortejen y acusan a los gobiernos del noreste y de California de darlos por sentado. “Es solo tratar de capturar el momento”, dice Suárez.

Las propias proyecciones del Departamento de Oportunidades Económicas de Florida son modestas en sus suposiciones sobre el crecimiento del empleo financiero. El departamento pronostica 432,668 empleos de finanzas y seguros en el estado para 2028, un aumento del 5.7% y menos que el aumento proyectado del 13.2% en los empleos de Florida en general. Se espera que el empleo al estilo de Wall Street, que involucra valores, contratos de materias primas y otras inversiones financieras, aumente un 12,8%, pero todavía es una franja relativamente pequeña, en 56.227 posiciones. En el área metropolitana de Miami, se espera que llegue a 22,795 empleos.

Los trabajadores que esperan poder mudarse al paraíso y conservar su cheque de pago de Manhattan también pueden sentirse decepcionados. El vendedor promedio que vende valores, productos básicos y servicios financieros gana $ 149,880 en salarios en el área metropolitana de Nueva York, en comparación con $ 88,220 en el área metropolitana de Miami, que incluye Fort Lauderdale y West Palm Beach, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales. Los analistas financieros y de inversión ganan aproximadamente un 43% menos en Miami que en Nueva York, según muestran los datos.

También existen desafíos para vivir en el Estado del Sol, como ha dejado claro la pandemia, incluido el colapso de su sitio web de desempleo y un despliegue caótico de vacunas. También es una de las partes del mundo que se verá más afectada por el aumento del nivel del mar, un factor disuasorio para las corporaciones reacias al riesgo.

Esos problemas no han detenido un auge en las partes de la economía más afectadas por los ricos. “Estamos viendo un nivel de interés como nunca antes había visto en mis más de 20 años aquí”, dice Ken Himmel, director ejecutivo del desarrollador de bienes raíces Related Urban. Más del 70% del nuevo edificio 360 Rosemary de Related en West Palm Beach está alquilado. La firma está construyendo otra torre de oficinas allí y comprará Phillips Point , hogar de las oficinas de Morgan Stanley y Goldman Sachs y popular por su conveniencia para las mansiones de las islas barrera de Palm Beach.

Ken Gorin, director ejecutivo del proveedor de autos de lujo The Collection, dice que sus concesionarios en el área de Miami obtuvieron su mejor mes en diciembre. Atribuye alrededor del 10% de las ventas a la migración. Recientemente, recuerda, un trasplante de la industria financiera había llegado por un Porsche Macan para su hija. Cuando terminó la transacción, el cliente también se había llevado un vehículo utilitario deportivo Aston Martin para su esposa y un McLaren 720S Spider para él. “Ahora son personas que se mudan de California, personas que se mudan de Nueva York, y es nuevo”, dice. «Es muy emocionante. Y las ventas han aumentado «.

Las escuelas privadas también están sintiendo un cambio. En Pine Crest, una escuela de élite con campus en Boca Raton y Fort Lauderdale, el interés ha aumentado notablemente desde marzo, debido en parte a la pandemia, los arreglos de trabajo remoto, “y el atractivo costo de vida y la calidad de vida en el sur de Florida, ”Dice Christine Dardet, portavoz. Un análisis de 2019 realizado por Webster Pacific mostró que la matrícula en las mejores escuelas del área metropolitana de Nueva York promedia $ 54,000, frente a $ 39,000 en el metro de Miami.

Entre los lugareños, también hay desconfianza. Couper of Wealthspire lamenta la posibilidad de que los trasplantes hagan subir los precios de la vivienda y aumenten el tráfico. Lorenzo Canizares, un organizador laboral jubilado de 73 años en West Kendall, está preocupado por consecuencias más serias: la perspectiva de que los financieros ricos se aprovechen de la estructura tributaria del estado en detrimento de los residentes a largo plazo. “Cuando llega gente así, todo parece subir y se pone muy difícil para la gente de aquí”, dice Cañizares.

A pesar de toda la emoción, no está claro si los pequeños puestos de avanzada para las empresas financieras impulsarán una transformación dramática. Goldman Sachs está buscando al menos 50,000 pies cuadrados de espacio para oficinas, según el Palm Beach Post , una fracción de los 2,1 millones de pies cuadrados en su sede en West Street del Bajo Manhattan. Himmel, de Related, dice que los movimientos financieros serían un gran problema para un mercado de oficinas relativamente pequeño como West Palm Beach, pero que harán muy poco para reducir el dominio de Nueva York en la industria, que se sustenta en su inigualable concentración de talento.

También está la cuestión de si multitud de trabajadores financieros están dispuestos a desarraigar sus vidas. A lo largo de la historia reciente, los millonarios estadounidenses han tenido menos probabilidades de mudarse que el público en general, y muchas personas ultrarricas permanecen en la región donde construyeron su negocio, de acuerdo con The Myth of Millionaire Tax Flight: How Place Still Matters for the Rich. , un libro de 2017 del sociólogo Cristobal Young de la Universidad de Cornell. Muchas carreras se basan en las redes sociales en un lugar, y pocos profesionales a mitad de carrera están dispuestos a renunciar a su ventaja de jugar en casa, escribió.

Otras personas pueden caer en algún punto intermedio. Jason Ader, director ejecutivo de SpringOwl Asset Management , se mudó a Miami desde Nueva York con su esposa e hija en octubre, atraído por la ventaja fiscal, un entorno favorable a los negocios y una economía más abierta durante la pandemia. Todavía planea mantener un pie plantado en el noreste, donde cuatro de sus hijos viven con su ex esposa y tiene su negocio. «No sé cómo me voy a sentir cuando me pierda reuniones y almuerzos de negocios», dice Ader, de 52 años. «Por supuesto, nada de eso está sucediendo en este momento».

El sur de Florida experimentó algunos de sus crecimientos más asombrosos inmediatamente después de la pandemia de gripe de 1918, según Paul George, historiador residente del HistoryMiami Museum. La población de la ciudad de Miami se quintuplicó aproximadamente a 150.000 en la media década hasta 1925, ayudada por el alivio posterior a la Primera Guerra Mundial, dice, poniendo en marcha el largo, aunque volátil, camino del estado hacia 2021. “Dimos la vuelta después de esa pandemia terminó y realmente comenzó a mirar hacia el futuro, y este lugar prosperó ”, dice George. «Fue como si nos hubieran descubierto por primera vez de forma masiva en el sur de Florida». —Con Lananh Nguyen, Sridhar Natarajan y Alex Tanzi.

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